Le dolmen de Mespel

Le dolmen de Mespel

La Maison des morts

Au sud du causse de Limogne, le dolmen du Rouzet

LARROQUE – 44°00′ N 1°70’E

Apparaissent très bien les deux dalles verticales. Noyées dans les éboulis et délitées par l’érosion, les tranches affleurent. L’intérieur du dolmen(la chambre) est aujourd’hui comblée.

Certes au départ c’est un peu déconcertant. Le premier coup d’oeil donne davantage à penser à un pierrier parmi les nombreux qui peuplent les plateaux au sud de Mespel. Et pourtant, à bien regarder, plusieurs indices indiquent une construction préhistorique de belle facture.

Relevé pierre par pierre du monument réalisé par Bernard Pajot en 1986. On distingue deux dispositifs consécutifs, preuve que le monument a été agrandi. On remarque la chambre primitive, la plus à l’est, et la deuxième chambre dans l’alignement de la première(source: Mémoire de la Société archéologique du Midi).

On l’oublie souvent mais le Tarn compte une petite quarantaine de dolmens bien identifiés dont la majorité est installée dans la frange nord/ouest du département. Ces très vieux monuments n’ont pas la renommée des sites armoricains mais ils reflètent le passé de peuples disparus  il y a 5000 ans au Néolithique.

Souvent de taille modeste et dans un état de conservation précaire, les dolmens posent toute une série de questions et animent des débats sans fin sur les motivations et les croyances de leurs auteurs.

Certains de ces dolmens furent l’occasion déjà de compte-rendus comme celui de Peyroseco ou encore celui de Peyrelevade à Vaour.

Un grand dolmen caussenard

Le spécimen de Mespel est un immense amas de pierres à la forme allongée. Il mesure autour de vingt mètres pour douze de largeur. Il est encore bien visible aujourd’hui dans une clairière.

La plupart du temps, ces dolmens, ont été fouillés anciennement, voire pillés, nous privant ainsi d’informations. Celui-ci, une fois n’est pas coutume, a subit une fouille rigoureuse par Bernard Pajot dans les années quatre-vingt.

Plan du premier dolmen: tumulus et chambre. Lors de la fouille, on distinguait très bien le chevet du dolmen. Il était constitué d’un parement de dalettes de calcaire empilées

Ouvert à l’ouest, on apprit à cette occasion que le monument ne comportait pas une chambre mais deux alignées comme si on avait voulu agrandir la première. Agrandir sans détruire, ni mutiler l’état antérieur. La chambre sépulcrale la plus récente devait être couverte d’une dalle en grès dont l’équipe découvrit quelques traces discrètes.

Un lieu d’inhumation collective

La vocation sépulcrale des lieux fut confirmée par la récolte de  nombreux ossements humains. Quelques 1500 dents et même des crânes ont été reconstitué. Certains montrent d’ailleurs des traces de découpage intentionnel.

On y trouva des parures en stéatite, un anneau en schiste, deux pointes de flèche, un vase complet et de minuscules tessons de céramique de la période du bronze final.  

Fort probablement chaque petit village construisait son dolmen. Au fur et à mesure de l’accroissement de la population, on l’agrandissait.

A une époque beaucoup plus récente, le dolmen servit de cabane à berger avant de sombrer dans l’oubli.

Ce dolmen comme beaucoup d’autres constituent aujourd’hui le plus ancien patrimoine construit par les hommes. Beaucoup de communes ont compris l’intérêt de ce type de monument et participe à leur entretien, voir à leur mise en valeur comme Saint-Antonin-Noble-Val avec le dolmen du Pech dans le Tarn et Garonne. 

Voilà l’état du dolmen à la fin du printemps 2020. Il se résume un immense  tas de pierres. La taille de ces tumulus prouve qu’ils devaient être conçus pour être vu de loin. Celui de Mespel en position dominante ne fait pas exception.

Cadrage

Des sociétés rurales et villageoise se mettent en place dans la Tarn au cours du IIIe millénaire avant J.-C. Elles présentent une forme de religion liée aux ancêtres. Elles s’affirent grâce à une innovation: les mégalithes, conçus pour protéger leurs morts et pour les honorer. Aux techniques de construction assez facile à observer s’ajoutent des rites qui nous sont totalmeent inconnus.

 

A Cordes-sur-Ciel: la porte de la Jane ouverte sur l’archéologie

A Cordes-sur-Ciel: la porte de la Jane ouverte sur l’archéologie

La mobilisation des membres du CAPA fut à la hauteur du haut lieu historique dont nous avions la garde. A savoir la porte de La Jane, classée monument historique depuis 1962.

Visiblement l’ambiance est cordiale et chaleureuse


Deux jours durant nous avons, derrière les remparts, attiré les passants.

Si l‘affluence de visiteurs ne constitua pas un record, ce fut l’occasion d’échanges entre nous et avec les « Amis du Vieux Cordes ». La mise en valeur de l’exposition sur l’archéologie et la rivière du Tarn attira les plus curieux. Quant à l’initiation à l’archéologie, elle fut menée pour une quinzaine de jeunes avides de découvertes. Les images le prouveront.

Les fameux bacs conçus à l’époque par Jean-Claude, Jean-Pierre et Michel font des heureux chaque années

 

Pour l’occasion, une exposition originale sur l’archéologie dans et côté de la rivière du Tarn

Les moulins de la vallée de Laussière

Les moulins de la vallée de Laussière

Sortie à Roussayrolles du  samedi 14 mai 2016

Secteur : Cordais, Grésigne et alentours
Commune : Roussayrolles et Saint-Michel-de-Vax
Météo : orage menaçant
Participants : Franck, Régine, Christophe et Louis
Sites visités : igue du Cuzouls, dolmen de Peyroseco et les moulins de la vallée de Laussière
Sites évoqués : une cavité prés du dolmen de Peyroseco différente de celle de l’igue du Cuzouls.

Voiture : Christophe

Photos: Franck
Le Cuzouls: une doline effondrée de 75 m de profondeur et aux environs de 10 m de largeur.

Au menu, exploration de l’igue du Couzouls. Pour nous, le lieu ne présente plus ou aucune trace – à l’heure qu’il est – d‘art pariétal (1) ; seule, une tâche ocre nous laisse sceptique dans la partie ouest. Des traces, il y en a, mais elles sont récentes car le lieu ne présente aucune difficulté d’accès particulier. La progression est facile.

Tâche rouge d’origine inconnue sous la calcite.

Très fréquenté, il a été livré aux pilleurs de grottes et littéralement ravagé depuis des annéesC’est loin d’être un cas exceptionnel. Ces déprédations ne remontent pas forcément au XXe siècle.

Des stalagmites coupées nous rappellent cette pratique courante des hommes de la Préhistoire la plus ancienne jusqu’au XXe siècle (2).

À toute fin utile, précisons-le, aujourd’hui, arracher des concrétions est passible de 10 000 euros d’amende.

Par ailleurs, partout, des fouilles clandestines à la barre à mine se sont succèdées, notamment dans le fond de la cavité où une fosse de près de 2 mètres de profondeur a été creusée.

Nous explorons « le trou » laissé par les pilleurs.

Par bonheur, des pilleurs ont laissé quelques tessons de céramique dont il difficile de donner une période tant ils sont petits, abîmés et sporadiques. Après consultation, ils semblent plutôt médiévaux que préhistoriques.

Il est remarquable que cet igue ait fourni des éléments de toutes les époques historiques.
Je le rappelle au passage : poteries dites « chasséennes », probable sépulture protohistorique, aiguille de bronze, amphores, tessons médiévaux, papier à cigarette contemporain.

L’effondrement progressif de la voûte, par endroit, a entraîné la formation d’un chaos rocheux. C’est sous ces rochers que les clandestins cherchent.

Des graffiti aussi « ornent » la caverne. Il sont de facture très récente.  

Concrétion en cascades type méduse.

Nous remarquons sur les parois des formations de calcite en draperie tout à fait remarquables. Partout aussi les points noirs des lampes à acétylène des spéléos.

Le dolmen de Peyroseco: un mégalithe reconstitué

Le dolmen de Peyroseco ou plutôt Peyro… en l’état, en ce début de printemps 2016. Trois dalles en calcaire sinémurien délimitent une chambre de 3 m X 2 m. Deux grandes dalles le recouvrent 
au sud.

L’approche de ce dolmen est mal indiquée. À la différence de celui de la Peyralade, plus connu sous le nom de dolmen de Vaour, il n’est pas en bord de route mais à l’écart d‘un chemin qui conduit de Roussayroles à Saint-Michel-de-Vax.

Pas d’autres dolmens proches à associer à ces deux là.

Depuis longtemps, des curieux avaient gratté autour. À partir de 1958, il fut l’objet d’une surveillance et fouillé par l’équipe de Jean Lautier à la fin de années soixante dix. Notre ami Henri Prat était de l’aventure (3).

Reconnaissance d’une architecture classique

À l’époque de la redécouverte, caché sur une croupe dans les fourrés, il consistait en une chambre quadrangulaire au trois-quart comblée de remblais, chambre couverte par deux grandes dalles plates (4) superposées. De part en part, des montants se dressaient pour supporter ces dalles de couverture (5). La structure s‘inscrivait dans une pente déclinante vers sud.

On discerna des traces du tumulus d’origine, au nord du monument. Il devait recouvrir la chambre. Il était composé de petites dalles calcaires jointives, posées à plat par centaines les unes sur les autres jusqu’à former une demi-lune autour de la chambre sépulcrale. Il s’agissait d’inscrire, d’une manière visible et durable, le monument dans le paysage. On devait le voir de très loin sur le Causse.

Plan du dolmen lors de sa découverte à l’état ruiné. Le tumulus de plan semi circulaire au nord cachait des restes du coffrage. On ne sait rien de la partie sud du tumulus. Tout l’art consistait à reconstituer le puzzle pour retrouver quelque chose de l’origine. Le choix de l’ouverture à l’est peut être discuté.
Source : Travaux et Recherches

 
C’est en fouillant les restes du tumulus que furent retrouvés des morceaux de dalle de couverture et de montants.

L’opération – très courageuse – aux dires d‘Henri consista au démontage, à la fouille, puis au remontage partiel et cohérent du mégalithe. 

Le dolmen vu du nord avec l’empierrement qui correspond aux éléments du tumulus. Le tertre devait être repéré de loin.

Aujourd’hui, le dolmen a gardé la forme donnée par l’équipe de Lautier dans les années soixante dix.

Mobilier

Hors d’atteinte avant le dégagement des dalles, dans une couche compacte de terre brune, la fouille d‘une partie de la chambre offrit toute une gamme de matériel lithique (hache polie, lames et éclats de silex, pointes de flèche classique du Quercy), osseux ou en test de coquillage (perles, pendeloques, éléments de collier) et métallique en cuivre (aiguilles, épingle, perles) mais aussi de la céramique.

Avec des exceptions, ce mobilier est typique de la fin du Néolithique entre le troisième et le second millénaire avant notre ère, moment où la métallurgie du cuivre fait son apparition dans notre région. C’est le Chalcolithique.

Mais, comme il est fréquent, le mégalithe a été « utilisé » (6) à des époques bien postérieures. En témoigne une épingle à tête ronde de  linceul en bronze plutôt du XIIe siècle. Jusqu’à quel point son agencement même n’a pas été modifié ? Plusieurs épisodes historiques semblent se succéder en laissant chacun des traces dont il est, pour le cas présent, impossible de livrer l’ordre et  le sens (7).

La présence d’une nécropole du Haut Moyen Âge de plein champ n’est pas à exclure aux abords de ce dolmen.

Le dolmen vu de l’est. On imagine les palans, les leviers, les trains de rondins qu’il fallut pour ériger ce tombeau collectif.
Entrée de la chambre

Vestiges anthropologiques 

Enfin, la fouille de tumulus, montra au nord-ouest du caveau, les traces d’une sépulture (extérieur à la chambre). En tout, on estima grâce aux amas osseux sur l’ensemble du site à une soixantaine le nombre d’individus enterrés, pas obligatoirement à la même époque. Récolte très fructueuse, si l’en est.
L’analyse de 853 dents aurait montré la présence d‘une grande proportion d’enfants. Ce qui peut paraître étonnant. Dhabitude, les dolmens sont plutôt réservés à des sépultures d’adultes. Les ossements montrent des formes de sélection. 

On peut se féliciter de l’œuvre de protection de l’équipe Lautier. Presque quarante ans ont passé et le mégalithe est encore debout, visible de tous. Le mobilier découvert a été déposé au musée Lautrec à Albi.

Les moulins de Laussière, un patrimoine au fil de l’eau

Dans des cercles rouges,  sur la rivière les implantations liés à l’activité des moulins. Source: carte IGN au 1/25 000

La vallée encaissée et ombragée du ruisseau de Laussière présente une série de moulins et d’aménagements tout à fait remarquables en l’espace d‘une centaine de mètres seulement. Bernard Alet a mené un travail d’archives sur ces moulins dont l’état de dégradation est avancé (8). Ils sont menacés à terme d’effondrement puisqu’il n’y a plus de toiture. Ils remontraient au XVIe siècle.

Des bâtiments destinés à moudre le grain sont visibles dans la partie haute de la vallée. Ils ont été abandonnés au milieu du XIXe siècle et figurent sur le cadastre napoléonien.

Partie dormante d’une meule à grain prise par la mousse. Meule en silex.
Meule à grain complète en place et en position.

 

Portion de meule déplacée positionnée à la verticale. Peut-être plutôt une meule de moulin à huile.

 

Place et reste de l’arbre de transmission entre la roue du bas et la meule du haut.

 

En bas, au niveau du cours d’eau la chambre des roudets souvent voûtée. En haut, avec fenêtre, la chambre des meules.

 

La chambre des « roudets » ou des « rouets » vue de l’intérieur. Observez le conduit où l’eau arrive sous pression pour actionner la roue à aube placée à l’horizontal. On devine des cerclages de métal qui devait appartenir à cette roue. À gauche, invisible sur la photo, le canal de fuite. Au plafond le trou de l’arbre de transmission.


 

Four à pain du deuxième hameau.


 

Vestige d’un canal afin de faciliter l’écoulement et la pression en période de faible débit. Notez l‘omniprésence des mousses.


 

1858. Une date assez peu significative comme souvent de la date d’élévation du moulin.


D‘autres sont installés plus bas. Ils ont été abandonné un peu plus tard en 1893. Dans le hameau, quelqu’un vivait encore juste avant la Seconde Guerre. On y installa même l’électricité. A partir de 1945, le lieu tombe dans l’oubli, il redevient sauvage.

Les deux hameaux connurent des périodes de concurrence farouche aux dires de Bernard.

À l’époque les versant était couvert de vigne. 

La faiblesse du courant, à certains moments de l’année, nécessita des aménagements de bassin. Toute un système complexe de bassins et de canaux est visible.

La dimension patrimoniale de cette vallée ne fait aucun doute. Les mécanismes sont bien visibles. Tout l’enjeu consistera à mettre en valeur ce patrimoine. 

 

   

Notes

(1) – Des yeux plus experts peuvent bien sûr venir nous contredire et ce sera avec un grand plaisir.

(2) – Que l’on agisse pour de l’argent dans la perspective d’un commerce juteux ou lors de mises en scène mystérieuses, elles sont victimes d’une fascination qui n’est pas récente comme le montre la découverte des « spéléofacts » de Bruniquel, quelques 400 stalagmites brisées il y a 175 000 ans. On ose à peine le croire. Voir à tout prix  https://lejournal.cnrs.fr/videos/bruniquel-la-grotte-qui-bouleverse-notre-vision-de-neandertal

(3) – A. Faraut, J. Lautier, H. Prat, A. Thubières – « Le dolmen de Peyroseco », Travaux et Recherches, n° 16, 1979, p. 21-29

(4) – Pour mieux comprendre les propos  de l’auteur.

D’après un dessin de Gilbert Fages


 
(3) – A. Faraut, J. Lautier, H. Prat, A. Thubières – « Le dolmen de Peyroseco », Travaux et Recherches, n° 16, 1979, p. 21-29

(4) – Elles sont dite « de chevet ». Y en avait-il une seule au départ ? C’est fort possible. 

(5) – Ils prennent le nom savant d' »orthostates ». 

(6 – La finalité de ces utilisations nous échappe pour l’instant.

(7) – Quand le dolmen n’a pas été pillé, c’est envisageable comme à Saint-Martin-du-Larzac, par Rémi Azémar.

(8) – http://www.mairie-roussayrolles.fr/groupe-magret/magret-six.pdf 

 

Balade savante autour de Roussayrolles

Balade savante autour de Roussayrolles

Sortie à Roussayrolles du samedi 20 mars 2016

Secteur : Cordais, Grésigne et alentours
Commune : Roussayrolles
Météo : ciel bleu, terre encore humide
Participants : Bernard A., Franck, Pierre, Régine, Charlette, Marcelle, Sandrine, Bernadette,Yvonne, Claudette, Christophe et Louis
Sites visités : l’igue du Cuzouls, des sépultures à Peyralades

Sites évoqués : le dolmen de Vaour, de Peyrosco (Fourcou) et les moulins de la vallée de Laussière 


Voiture 
: Christophe, Louis F.

Impossible de relever le moindre résidu d‘artisanat verrier dans le haut de la vallée de Bonnan (1). Aussi, nous nous sommes dirigés vers Roussayrolles. Petite par sa taille, la commune n’en est pas moins riche de patrimoine archéologique.
Sur le causse de Rousseyrolles, les phénomènes karstiques sont nombreux et la présence des hommes, dès le Néolithique, avérée depuis longtemps. En témoigne les dolmens de Vaour mais aussi celui de Peyroseco (ou Fourcou) que notre ami Henri contribua à mettre en valeur et à fouiller. 

Un aperçu du Cuzoul de Rousseyrolles 

Carte du massif calcaire du Lias à l’ouest de Rousseyrolles qui domine à l’ouest la vallée de Laussière vers Saint-Michel-de-Vax. Source IGN
Nous nous rendons ensemble à l’igue de Roussayroles dit le « cuzoul » (2). Il s’agit d’une doline au stade fossile, sèche. Effondrée, elle s’ouvre largement sur l’extérieur dans sa partie haute. C’est l’entrée. Elle s’enfonce ensuite par paliers successifs. Elle n’est pas – apparemment – reliée à un plus vaste réseau (3).
Tout le haut du trou est couvert d’un cône d’éboulis, d’effondrement. Par endroits, se sont accumulés des sédiments. Ces sédiments ont été « grattés » à la recherche de « trésors » à des époques indéterminées si bien quil est difficile de trouver un replat vierge. Par ailleurs, quelques chauves-souris ont élu domicile dans les lieux.
Visible le calcaire lithographique dit « Sinémurien » en couches avec parfois de fines traces d’argile entre les strates.
Non équipés pour la spéléologie, nous ne sommes pas allés jusqu’au bout des 75 m qui forment l’orifice. Il se termine par un puits argileux, si l’on en croit les indications des spéléologues.
Au sol, nous trouvâmes quelques fragments d’amphores dont nous rendons compte avec la photo ci-dessous. L‘aven a-t-il servi pour puiser et stocker de l’eau à différente époque?
Il n’est pas interdit de le penser.


En tout cas, nous ne vîmes pas de mobilier de type chasséen évoqué par Henri lors de nos discussion (4). Nos recherches pour localiser les traces relatées par Jarlan en 1963 ont été vaines.

Si l’opportunité se présente, nous visiterons plus à fond cet aven avec le matériel approprié bien sûr.

Panse d’amphore épaisse de diamètre 20. Traces de carbonate visibles

Peyralade: des sarcophages en héritage

Peyrelade, hameau des carriers au nord de Roussayrolles (Source: IGN)

Le temps manquant, nous n’avons pas visité le dolmen de Peyrosco (5). Nous nous dirigâmes au sud de Roussayrolles, au hameau de Peyralades exactement, où la présence de sarcophages a été relatée par nos sources (6).
 
Le hameau de Peyrelade est un lieu remarquable en ce qu’il constitue un site d’extraction des grès du Trias. Ils affleurent. À regarder le bâti des maisons, il est aisé d’en déduire la présence de cette activité dans les environs par contraste avec Roussayrolles entièrement bâti en calcaire. Les archives aussi témoignent de cet artisantat.

Petit sarcophage monolithe d’enfant transformé en bac à fleurs comme souvent.

 

Dessin de la cuve et du couvercle à l’échelle. Ils se combinent assez bien.



 

Levage de la dalle fine en calcaire à grain fin du sinémurien (couvercle?)

Fragment de cuve vers le lavoir

Moins connus sont les sarcophages que l’on trouve ici et là (7). Le plus émouvant est une cuve en grès mesurant 1,45 m de long. Une tombe pour enfant. Il sert de bac à fleurs dans une propriété privée. Nous l’avons mesuré et dessiné. Le propriétaire fort sympathique ignore l’origine exacte de l’objet. Il est de type monolithe, de plan trapézoïdal sans loge céphalique. Aucune inscription n’est visible nulle part. À quelques mètres, nous pensons avoir trouvé son couvercle mais sans certitude. C’est une longue dalle, calcaire cette fois, complètement plate. Sa forme, le matériaux (calcaire) oblige à la prudence (8).

Ce sarcophage appartient-il à un quelconque cimetière ? Est-il l’œuvre d’une commande faite aux carriers à une époque très ancienne? Ces sarcophages prouvent au moins que l’exploitation de la carrière remonte à l’époque du Haut Moyen Âge. Le grès utilisé est local.


Les Brouscassous

Bassin ou tombe rupestre? Si c’est une sépulture, elle est orientée tête à l’est.

Schéma des proportions de la « tombe rupestre » ou du bassin.

Les Brouscassous(9), au nord du village, sur une hauteur, c’est là que nous observons une fosse profonde de 35 cm creusée dans le grès. Elle accueille l’eau des pluies. Elle est sans loge céphalique sur un point haut mais en rupture de pente. Jean Lautier y vit une tombe rupestre. Là encore, la prudence est de mise vue sa grande taille. Nous sommes partagés quant à la destination de ce creusement. La tombe – si tombe existe – serait orientée en tout cas. Nous n’en relevons pas d‘autres à proximité.
Là-haut, tout autour de nous, les carriers semblent avoir oeuvrés jusqu’au siècle dernier. La forêt de chênes révèle maints creux, bosses caractéristiques, riches de promesses archéologiques.
 
Une fois l‘entité dessinée, le lieu observé et photographié, nous nous quittons après les salutations d’usage.

Un grand merci à Bernadette Hernandez pour les photos. 

Notes
(1)Ce n’est pas faute au moins d’avoir cherché. Dernière chance: les archives du SRA à Toulouse et celle du musée d’Albi où serait entreposé du mobilier. Sans certitude. 
(2)Ce mot renvoie à la grotte en occitan.
(3)Jérome Gonzalez de l’OURS en 1993
(4)Est-il plus profond dans la grotte? Ce type de site accueille généralement du mobilier néolithique et protohistorique. Le chasséen dans la région est courant dans les grottes.   
(5)Ce n‘est que partie remise.
(6)Jean Lautier(archives) et Bernard Alet.
(7) A proximité du lavoir par exemple, dans la clôture.
(8)D’habitude la forme des couvercles est assez différente de cette espèce de « plaque ». Ils sont plus épais, parfois bombés, parfois à bâtière. 
(9)Les bruyères, la broussaille en occitan.